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Max Havelaar



Max Havelaar

“Faccio il sensale nel ramo del caffè, e abito in Lauriergracht n. 37”. Con questo prosaico quanto memorabile incipit si apre il più grande classico della letteratura nederlandese, pubblicato nel 1860 esplodendo come una duplice bomba: come capolavoro letterario e come atto di accusa sociale. “Il libro che ha ucciso il colonialismo”, sarà definito, e resta un’opera di sconvolgente modernità sia per la raffinata struttura narrativa, sia per la forza della denuncia dei misfatti di cui è costellata la storia dell’imperialismo occidentale. Chi parla è Batavus Droogstoppel, l’irresistibile affarista che incarna, col suo assoluto perbenismo, il reale cinismo e l’ipocrisia di un’Olanda troppo intenta a fare soldi per chiedersi da dove venga il suo benessere. Colpito dall’interesse di un fascio di manoscritti che si è trovato suo malgrado tra le mani, il buon sensale intende trarne un utile trattatello sulle aste del caffè nelle Indie Olandesi, ma è tutt’altro materiale che ne vedrà estrapolato, affidando la stesura al giovane Stern, romantico figlio di un ambito cliente tedesco, di ben diversa sensibilità. È la ricostruzione della vita di Max Havelaar, coraggioso e idealista funzionario a Giava, che si illude di riuscire a combattere i soprusi dei potenti locali e la connivenza dell’amministrazione coloniale e di rendere giustizia ai contadini vessati da entrambi. Contrapponendo le due voci, alternando ironia e lirismo, nudi documenti e digressioni, amore e cruda violenza, poesia e regole del commercio, l’autore arriva a dare complessità critica al suo ritratto dell’epoca trionfale dell’espansionismo europeo e del sistema di valori su cui si regge. E in quel finale “io voglio essere letto” che grida, strappando la penna di mano ai suoi personaggi e pronunciando la sua definitiva condanna, c’è il suo atto di fede nella letteratura, nella sua possibilità di scuotere le coscienze puntando il dito alla via del riscatto.

Titolo originale: Max Havelaar, of de Koffij-veilingen der Nederlandsche Handelmaatschappy
Prima edizione: Luglio 2007
pp. 368
Nazione: Olanda
Traduzione di: P. Bernardini Marzolla
Postfazione di: Fulvio Ferrari
Collana: Narrativa
Numero di collana: 155
ISBN: 9788870911558
Con il contributo di: NLF - Nederlands Letterenfonds
Prezzo di copertina: € 17,00
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